vitriol-text

Ken jezelf…zelf !

dropcap-een moord heeft ze gepleegd! Een aanslag op een eerste druk van het Nieuw Testament van 1 september 1700. Mireille Robbe heeft er alle klinkers van opgevreten. Ze is een ‘biblio-serial-killeuse’ want uit antiquarische boeken van mooi papier ‘dissecteert’/fileert ze alle klinkers. ‘Klinkers zijn het leven van een tekst, ‘zegt de tweetalige Belgische kunstenares. Met een boulemische gretigheid verzamelde ze die ‘assonanten’ in proefbuisjes die ze hermetisch afsluit met bloedrode bijenwas, als waren het relieken. Zo staan ze opgesteld: onder ‘heilige’ stolpen.

Waardevolle boeken vermassacreren, het is meer dan een iconoclastisch spelletje. ‘Wat bepaalt een waarde? Mijn waarde zijn de uitgehaalde klinkers. Dat geeft het boek een totaal nieuwe betekenis. Het inkaderen en het echte bladgoud ook’ Dit ‘lettervreten’ is de derde stap in een speurproces van de kunstenares naar zichzelf. Een zoektocht langs woordproeverij, maniakaal-obsessioneel lezen, haar reiskoffer ‘schilderkunst’ aan Sint-Lukas, intuïtie, vergelijkingen en confrontaties tussen alchemie en Jung,…Maar altijd met een kwinkslag en zonder esoterische zweverigheid. De titel, V.I.T.R.I.O.L. wijst naar de initialen van de slogan van de Rozenkruisers: ‘Visita Interiora Terrae, Rectificandoque, Invenies Occultum Lapidem’, de metafoor voor de zoektocht naar het eigen ‘goud’, dus naar de eigen eigenheid. Bij Mireille Robbe begint dat met haar ‘Belgitude’ en met ‘Koffiedikkijken’, olijke geschilderde kadertjes die knipogen naar het Dadaïsme. Dat lonken in de droesem is een hulpeloze kreet om een (uit)weg te vinden in de warboel. Maar hoe helderziend moet een derde zijn om die drab te doorgronden? Het tweede luik is ‘Révélations Intimes’ of ‘variaties op de Rorschach-vlekken’. De eigen zelfredzaamheid wordt daarbij een handje geholpen door een buitenstaander die denkpatronen hertaalt en herstoffeert. Ook daar is het surrealisme wat het nooit geweest is. Het on(der)bewuste ook niet. Dit ‘robbertje’ is daardoor een doorwrochte, appetijtelijke ‘millefeuille’.

Eliane VAN DEN ENDE – (H)art magazine 12-07-2012

Connais-toi toi-même !

dropcap-sacrilège! Mireille Robbe a commis l’irréparable sur une première impression du Nouveau Testament du 1er septembre 1700. Elle en a substitué toutes les voyelles. Cette ‘biblio-serial-killeuse’ prend plaisir à ‘disséquer’ les livres antiques pour en extraire toutes les voyelles. ‘Les voyelles sont la vie d’un texte’, explique l’artiste belge bilingue. Avec une boulimie insatiable, elle a rassemblé ces ‘assonances’ dans des éprouvettes hermétiquement fermées à la cire d’abeille rouge, comme si c’était des reliques.

Le massacre de livres précieux va bien plus loin que le simple désir iconoclaste. ‘Qu’est-ce qui fait la valeur d’un livre? Pour moi, toute la valeur réside dans les voyelles extraites. Cela donne une tout autre signification au livre. Son encadrement et la feuille d’or également’.  Cette ‘lettrophagie’ est la troisième étape du travail d’introspection personnelle de l’artiste. Une quête qui passe par la dégustation des mots, la lecture maniaco-obsessionnelle, la peinture à Sint-Lukas, l’intuition, les comparaisons et les confrontations entre l’alchimie et Jung,… Mais toujours avec un clin d’œil et sans flou ésotérique. Le concept tire son titre V.I.T.R.I.O.L. de l’acrostiche formé par la devise des Rosicruciens: ‘Visita Interiora Terrae, Rectificandoque, Invenies Occultum Lapidem’, une métaphore qui invite tout un chacun à trouver son propre ‘or’, autrement dit son moi-profond. Dans le cas de Mireille Robbe, cette recherche commence par sa ‘Belgitude’ avec ‘Koffiedikkijken’ (Lecture du marc de café), de petits cadres espiègles, véritables clins d’œil au Dadaïsme. Cette lecture du marc de café est un cri désespéré pour trouver une issue dans ce vaste chaos. Mais dans quelle mesure faut-il être clairvoyant pour faire parler le marc? ‘Révélations Intimes’ ou ‘Variations sur les taches de Rorschach’ constituent le deuxième volet. Un observateur extérieur reformule et développe la pensée pour progresser sur la voie de l’autonomie. Là aussi, le surréalisme prend une nouvelle dimension. L’in/subconscient également. Cette ‘échauffourée’ devient ainsi un appétissant ‘millefeuille’ cohérent.

Eliane VAN DEN ENDE – (H)art magazine 12-07-2012

Know thyself… self !

dropcap-murder! She has committed nothing short of murder! In a heinous attack on a first edition print of the New Testament dated September 1, 1700, all of the vowels have been surgically removed from a number of antique tomes with an obsessive compulsion that leaves no doubt that artist Mireille Robbe is a veritable ‘biblio-serial-killer’. Without remorse, only the pillaged remnants of the once pulp-beautiful paper have been left behind. ‘Vowels are the lifeblood of a text,” is the rationale of the bi-lingual Belgian artist. With a bulimic hunger, she has collected all of this assonance in individual test tubes, each hermetically sealed with blood-red beeswax, as if precious relics. And as relics they are presented: under “holy” glass bells.

This massacre of valuable books is more than an iconoclastic game. “What determines worth? Of value to me are the extracted vowels. This gives the book a completely new meaning. The binding and the genuine gold leaf as well.’ This letter fretting is the third step in the artist’s sleuthing quest for herself. A journey that explores the sampling of words, manic-obsessive reading, a travel bag of ‘art’ originating at the Sint-Lukas School for the Arts, intuition, the comparing and contrasting of alchemy and Jung… but always with a clever quip and without esoteric vagueness.

The title of the exhibition points to the initials of the slogan of the Rosicrucians: ‘Visita Interiora Terrae, Rectificandoque, Invenies Occultum Lapidem’, a metaphor for a grail-like search for one’s own ‘gold’, thus for one’s own sense of self. For Mireille Robbe that quest is captured in her ‘Belgitude’ triptych. ‘Koffiedikkijken’ [Coffee Ground Readings]  is a roguish series of painted canvases with a nod to Dadaism. Gazing in the dregs is a helpless cry for a way out of life’s muddle. But how clairvoyant must one really be to fathom the drudgery?  ‘Révélations Intimes’ or ‘Variations on Rorschach-spots’ is a continued journey towards the essence one’s own soul in an attempted self-rescue, aided now by each outside observer and his or her interpretation of an artist’s innermost desires through an examination of their own. Or, simply, surrealism like it has never been seen before: Subconscious intentions revealed through a process of no intention. A rich exhibition to be consumed with delight as the delicious and intricate layer-cake that it is.

Eliane VAN DEN ENDE – (H)art magazine 12-07-2012